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【心得】真實的科學名探─《歡迎史匹斯貝里爵士》

 
書名:歡迎史匹斯貝里爵士(The Father of Forensics: The Groundbreaking Cases of Sir Bernard Spilsbury, and the Beginnings of Modern CSI)
作者:柯林.伊凡斯(Colin Evans)
出版社:博雅書屋
內容簡介:
在CSI出現之前,曾經有一個人不只看穿了犯罪手法,還看見鑑識科學的未來……
沒有破解不了的案件
無法被撼動的科學鑑識之父
他的名字是白納德.史匹斯貝里。藉由運用尖端技術,他獨力將犯罪調查提升到現代水準。一開始他只是二十世紀初期年輕而具備魅力的英國醫師,但他像是大砲一樣,猛烈衝擊了英國的司法系統與新聞頭版,也獲得了福爾摩斯真人版的美譽。史匹斯貝里可以找出別人忽略的證據,完成別人難以做到的現場重建,也能夠找出證人的證詞與事實之間有什麼矛盾之處。更重要的是,他拿得出最具說服力的證據,數十名殺人犯在他面前無所遁形。
這是一個有關白納德.史匹斯貝里生平與工作的精彩故事。他是歷史上最偉大的醫師偵探,處理的案件不只是使他成為家喻戶曉的名人,也孕育出我們如今所看見的犯案現場調查技術。
 

這位就是主角:白納德‧史匹斯貝里
 
書名其實已經相當明白,這並非單純介紹早期鑑識科學發展的作品,而選擇了白納德‧史匹斯貝里這位人物為主軸,藉由他初入業界、從事鑑識工作、出席法庭作證因而聲名大譟,後期為了各式案件疲於奔命、年紀大了後難以勝任而決定以自己的方式離席。
傳奇般的生命歷程與英國鑑識科學的發展相結合,跳脫了平鋪直敘的介紹方式、也非一般推理小說,而成為一本極吸引人也容易閱讀的傳記作品。
 
書中曾以福爾摩斯來比喻史匹斯貝里,但若以確實將犯人定罪的角度來看,史匹斯貝里堅定的科學證據及證言,比起福爾摩斯在邏輯上的推理判斷,或許更能贏得法官與陪審團的信任。
全書的時代背景其實是相當奇特的,這位鑑識科學之父,實際上誕生於相對於歐陸,鑑識科學牛步發展的英國。
時間正值二十世紀初,歐洲國家由於法醫領域的科技進展,眾人對鑑識科學的信賴隨之增加,犯罪行為也確實獲得遏止。
然而在英國,儘管有著足以媲美歐陸的醫學與科學表現,鑑識科學卻遲遲無法跟上他國的腳步,作者認為這是由於民眾看到不少重大刑案判決中鑑識檢驗方法的瑕疵,而難以產生信任。(但書裡也提到,有趣的是正式對鑑識科學充滿偏見的英國出現了最大的成就─發現沒有人擁有相同的指紋)
 
這種情形就在本書的主角─白納德,史匹斯貝里踏入他第一個犯罪現場後產生改變,他提出確實且直得信任的科學證據,同時在法庭上以淺白易懂的方式向陪審團說明、以堅定不移的公正態度提出證詞。
在閱讀的時候,我一直覺得把CSI裡頭的場景搬到20世紀初的英國上演,大概就是書裡頭描述的那種感覺吧XDDDD
 
儘管主題聽起來頗為僵硬艱澀,但作者的筆法生動,且以案件作為主軸來帶動全書的發展,確實是個相當引人入勝的賣點。
全書大約提到了9~10個左右的大型案件,是史匹斯貝里經手過數以千計的案件中,或較駭人聽聞、或有其代表性的幾件。書中不僅有小說般的懸疑筆法寫出了案件的經過,也有確實的科學知識以及鑑識技術發展的介紹等等,讀起來並不艱難,甚至會像是閱讀推理小說一樣,有點上癮。
當然,由於主軸在於史匹斯貝里的身上,對於他以外的角色例如他幾位合作愉快的同事,或者是鑑識科學整體潮流的變化,也就談得沒有太多。
 
若是對鑑識科學的發展有興趣,這本讀來還蠻輕鬆的作品很值得一看,或許沒辦法得到全面的了解,但從一個傳奇人物入門,倒是個很不錯的選擇。
 
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